Choroba ta może mieć postac zarówno łagodną jak i ciężką. Rozpoznamy tę chorobę po koncentrycznych zmianach na skórze, przypominają one tarczę strzelniczą.

W postaci ciężkiej dochodzą do tego jeszcze wykwity w błonie śluzowej zwykle jamy ustnej i oczu, ale możliwe też są w narządach płciowych gardle i krtani. Choroba ta najczęściej występuje u dzieci i jest związana z infekcją najczęściej grypopochodną.W starszych najczęściej istnieje związek z wirusem opryszczki. Zmiany skórne przy tej chorobie nie zawierają wirusa, czyli nie zarażają. Sam mechanizm powstania rumienia wielopostaciowego nie jest do końca nam znany. Zauważono jednak że objawy tej choroby nasilają się i to w znacznym stopniu podczas dużego stresu. Może to wynikać z tego, że silny stres powoduje osłabienie organizmu, to właśnie wt takiej sytuacji pojawia się opryszczka. Co jakiś czas dochodzi do ponownego nawrotu schorzenia. Dlatego jełki taka sytuacja ma miejsce to przez długi czas trzeba przyjmować leki przeciwwirusowe. są też takie przypadki, że każda próba odstawienia takiego leku powoduje natychmiastowy nawrót choroby. Z powikłań możliwe jest nadważenie powstałych zmian czy to na skórze czy też an błonach śluzowych. Ale najgroźniejsze są powikłania okulistyczne a także zrosty w obrębie narządów płciowych.